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Tag Archive: Aid in Dying

  1. 165 Marylanders Urge State Legislators to Pass Medical Aid-in-Dying Bill

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    Maryland State Delegate Terri Hill, M.D.

    Maryland State Delegate Terri Hill, M.D.

    Compassion & Choices today brought 165 of its Maryland supporters to meet with their state legislators in Annapolis to urge them to pass the “Richard E. Israel and Roger ‘Pip’ Moyer End of Life Options Act.” The legislation would give mentally capable, terminally ill adults with six months or fewer to live the option to get a doctor’s prescription for medication they can decide to take if their end-of-life suffering becomes unbearable so they can die peacefully in their sleep.

    “I love life. I love being a parent to my 17-year-old son and working toward becoming a minister, a journey I started several years ago,” said Rockville resident Alexa Fraser, who was diagnosed in December with a rare and aggressive type of Gynecological cancer. “I just want the ability to choose a peaceful death with my family around me rather than one filled with pain, or drowning in my bodily fluids, or with my abdomen bursting as happened to a good friend with abdominal cancer.”

    First introduced in 2015, the bipartisan bill was reintroduced late Tuesday in the Senate (SB0354) by Sen. Guy Guzzone, D-Dist. 13 (Howard County) with 13 cosponsors and House of Delegates (HB0370) by Del. Shane Pendergrass, D-Dist. 13 (Howard County) with 42 cosponsors, including Del. Terri Hill, D-Dist. 12 (Baltimore County & Howard County).

    “Our momentum is building. Our Maryland action teams have doubled; our supporters have increased by over 30 percent, and we have more bill co-sponsors than last year,” said Kensington resident Kim Callinan, Chief Program Officer for Compassion & Choices. “We expect our legislators to listen to the voices of the people who voted them into office and pass this legislation this year.”

    A Feb. 2016 poll by the bipartisan firm Purple Strategies shows 65 percent of Maryland voters support medical aid-in-dying legislation, with majority support across key communities, including Catholics, African Americans and Republicans.

    C & C Chief Program Officer Kim Callinan

    C & C Chief Program Officer Kim Callinan

    “The End of Life Options Act gives a dying person relief and peace of mind at a terrifying time when they are facing unbearable suffering,” said Sen. Guzzone. “It is time we bring this policy to Maryland residents so that they are offered the control and autonomy that we deserve — and the peace of mind that goes along with it — as they approach this inevitable transition that we each will face.”

    “It’s time for Marylanders to have this additional end-of-life care option, along with the other six states that now authorize it,” said Del. Pendergrass.

    Medical aid in dying is authorized in Oregon, Washington, Montana, Vermont, California, and Colorado with a combined 30+ years of experience with this proven and effective medical practice. In addition, Congress is reviewing medical aid-in-dying legislation passed by the D.C. Council in November and signed by D.C. Mayor Muriel Bowser in December.

    In September, the Maryland State Medical Society adopted a neutral position on medical aid in dying after it surveyed its members and found six out of 10 physicians (60%) supported changing the society’s position on medical aid-in-dying legislation from opposing it to supporting it (47%) or adopting a neutral stance (13%).

    According to Del. Hill, who is a physician, “This bill supports an important tenet of patient centered care – respect for an individual’s patient’s values, priorities and autonomy throughout their life, including the very end.”

    The legislation also is endorsed by the ACLU, Maryland Libertarian Party, Central Atlantic Conference of the United Church of Christ, and United Seniors of Maryland, whose member organizations include 2.5 million seniors.

    “I believe that quality of life is important to God,” said Rev. Alexander F. Vishio, an assistant minister for Social Justice & Witness for the Central Atlantic Conference-United Church of Christ, in Catonsville, Md. “When that quality declines irreversibly, terminally ill people may morally choose to end that life by means that are, in their own way, an affirmation of divinely endowed human intelligence and dignity.”

  2. Presentan medida Ayuda Médica para Morir para 2017

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    Savino & Paulin continúan como principales patrocinadores

    Aumenta el apoyo de diversas organizaciones gubernamentales

    Albany, NY – La oficina de Compassion & Choices en New York tomó hoy con beneplácito la reintroducción de la Ayuda Médica para Morir para 2017 (S.3151/A.2383), un proyecto de ley que le dará a los neoyorquinos la opción de tomar las decisiones de salud que más les convengan cuando estén en la etapa final de una enfermedad terminal.

    Los principales patrocinadores del proyecto siguen siendo la senadora Diane Savino (IDC-Staten Island) y la asambleísta Amy Paulin (D-Westchester). Junto a Savino, Paulin y la directora de la campaña en New York de Compassion & Choices, Corinne Carey, estuvieron en la conferencia de prensa de hoy el presidente del comité de salud de la Asamblea, Dick Gottfried (D-Manhattan), el senador Brad Hoylman (D-Manhattan) y Susan Rahn, asi como una joven madre de Rochester que vive con un cáncer de seno terminal.

    La ley de Ayuda Médica para Morir fue apoyada hoy por el Consejo de Acción Superior del Estado de New York (New York StateWide Senior Action Council), Opciones al Final de la Vida New York, Movilización de Predicadores y Comunidades ( Mobilizing Preachers & Communities [MPAC]), Harlem United, Housing Works, Adirondack Voters for Change, y la Coalición Secular de New York.

    Si se aprueba la ley de muerte asistida, New York se uniria a los otros seis estados que promueven que los adultos, mentalmente competentes, con una enfermedad terminal tengan el derecho legal de solicitar la receta de un medicamento que les ofrece una muerte pacífica. A Oregon, donde la muerte asistida fue aprobada legalmente hace dos décadas, se han unido Washington, Montana, Vermont, California y Colorado. Una ley para legalizar la muerte asistida también ha sido aprobada en Washington, D.C.

    “La opción de poner fin al sufrimiento de una persona, cuando atraviesa por la etapa final de una enfermedad incurable debería ser un derecho básico del ser humano, no una circunstancia que dependa del código postal”, dijo Savino. “Las personas no deberían ser obligadas a reubicarse en otro estado o cambiar de país para tener control de cómo quieren terminar sus días. Nuestro proyecto de ley permitirá a los pacientes con una enfermedad terminal, mentalmente competentes, elegir la opción de auto administrarse un medicamente que les ofrezca una muerte pacífica. Yo sería la primera en pelear por los derechos de alguien a agotar toda intervención médica por alargar la vida. Pero también, defendería el derecho de todo enfermo terminal que elija terminar con su sufrimiento en el seguro y regulado marco que establece nuestro proyecto de ley”.

    “Los neoyorquinos con enfermedades terminales, mentalmente competentes, deberían de tener la opción de escoger cuándo terminar con sus vidas y bajo qué circunstancias. La experiencia de Oregon y otros estados demuestra que la ayuda médica al morir es una opción al final de la vida que proporciona comodidad en muchos pacientes moribundos y en sus familias”, dijo Paulin. “Los neoyorquinos se merecen este derecho; hay un apoyo público abrumador. Espero trabajar con mis compañeros en la Asamblea y en el Senado para hacer que la asistencia médica al morir sea una realidad en New York”.

    “Este proyecto de ley es sobre autonomía y dignidad del paciente,” dijo Gottfried, coautor del proyecto. “Por más de cien años, las leyes de New York han reconocido que los adultos con capacidad mental tienen el derecho de rechazar tratamientos para salvar sus vidas. Moralmente y legalmente, ellos deberían tener el derecho de terminar con su sufrimiento a través de un medicamento, si así lo desean. El año pasado tuvimos un reflexivo y apasionado debate cuando presentamos un adelanto del proyecto de ley al Comité de Salud y espero que el proyecto avance y adelantemos la sesión para que pase a la Asamblea.”

    “Cada vez más estados están dando a los pacientes que pasan por la fase final de una enfermedad terminal, el derecho a tomar decisiones importantes al final de sus días, incluyendo los más recientes Colorado y Washington, DC”, dijo Hoylman, un coautor de la ley. “New York necesita unirse a la lista de estados que pasaron la ley de Ayuda Médica para Morir. Espero que mis colegas en Albany aprueben esta importante legislación en esta sesión.”

    “Los neoyorquinos apoyan abrumadoramente la ayuda para morir. Aunque la mayoría nunca escogerá la muerte asistida, ellos quieren la opción porque proporciona comodidad a aquellos que enfrentan dolor y sufrimiento al final de sus días”, dijo Corinne Carey, Directora de la Campaña en New York, para Compassion & Choices. “Hay pocos temas más difíciles de que hablar, que de la muerte y el estar muriendo. Pero creo que New York está lista para una discusión pública sobre la muerte asistida. Debemos a los autores de este proyecto de ley una deuda de gratitud. Al ayudar a nuestro estado a unirse a otros seis y ofrecer a los neoyorquinos la opción –y opción es la palabra clave- para acceder a la asistencia médica al morir, han demostrado un compromiso para mejorar la atención al final de la vida de todos los neoyorquinos”.

    Rahn fue diagnosticada con cáncer de seno en etapa 4 hace cuatro años, y ha estado luchando contra la enfermedad desde entonces. Tiene un hijo de 17 años, que actualmente está cursando el último año de educación secundaria.

    “No me quiero morir. Me dijeron que el pronóstico de vida para alguien con mi enfermedad es de 36 meses. Aunque he respondido bien al tratamiento y superando ese pronóstico, dolorosamente no hay cura para mi enfermedad,” dijo Rahn. “He tenido que lidiar con fuertes dolores y tomar los mismos narcóticos que reciben pacientes en cuidados paliativos. El mejor centro de cuidados paliativos no podrá quitarme el dolor y sufrimiento cuando me quede sin opciones de tratamiento”.

    “No quiero que mi hijo me vea morir en una cama, por lo que podría ser días o semanas. No quiero que esa imagen borre los momentos felices que pasamos juntos”, dijo Rahn. “Las personas no tienen que estar de acuerdo con mi elección de recibir asistencia para morir como una opción, pero si tienen que respetarlo. Ahora es el momento de que la Legislatura y el Gobernador ofrezcan esta opción para mí y para cada neoyorquino”.

    El proyecto de ley Ayuda Médica para Morir de 2017 ha sido modificado, partiendo del proyecto del año pasado en (1) clarifica la definición de “capacidad,” asegurando que un adulto mentalmente competente y en estado terminal debe poder comunicar su solicitud directamente a un médico y (2) exigir que un profesional de la salud mental proporcione un informe sobre la capacidad mental del paciente que solicita la ayuda para morir, y éste sea entregado a los médicos asistentes y consultores.

    Gene Hughes, del Centro de Recursos para la Vida Independiente, con sede en Utica, dijo: ” En una reciente conversación en el Centro de Recursos para la Vida Independiente sobre la asistencia médica al morir, la senadora Savino vino, escuchó y respondió. Las preocupaciones planteadas significan mucho para nosotros. Estos son cambios inteligentes. Es claro que los autores se preocupen profundamente sobre la aprobación de un proyecto de ley que es adecuado para los neoyorquinos .Este es un proyecto de ley.”

    Maria Alvarez, Directora Ejecutiva del Consejo Superior de Acción Estatal de New York (New York StateWide Senior Action Council), dijo: “Los miembros del consejo mantuvieron discusiones animadas y profundas que abarcaron dos convenciones anuales y reuniones de capítulo en todo el estado. Después de una cuidadosa deliberación y mucha discusión, nuestros miembros votaron para apoyar el proyecto de ley de muerte asistida. Comprendiendo que requiere pasos, como dos evaluaciones médicas exhaustivas y que debe ser auto administrado, este proyecto de ley es un recurso que está disponible para aquellos que decidan hacerlo.”

    Rev. Johnnie Green, Pastor de la Iglesia Bautista Mount Neboh y CEO de MPAC (Mobilizing Preachers & Communities), dijo: “Los predicadores de toda New York pasan mucho tiempo ayudando a los individuos y sus familias durante la enfermedad y la muerte. Somos los llamados a presenciar el sufrimiento de los moribundos y sus familias. Hablar de muerte y morir, particularmente en las comunidades afroamericanas, es a menudo un tabú, y tenemos que cambiar eso. Abrir conversaciones honestas sobre cómo la gente quiere ser cuidada al final de sus vidas es algo que tenemos que hacer, y por eso la MPAC apoya firmemente la legislación que permita a la gente la libertad de pedir ayuda médica al morir”.

    Laurie Leonard, Directora Ejecutiva de Opciones al Final de la Vida New York, dijo: Los avances en la tecnología médica han extendido nuestra vida, pero también han causado que algunas personas queden atrapadas en una zona de sufrimiento durante las últimas semanas o meses de vida. Cada enfermo terminal, mentalmente competente, debe tener el derecho de elegir un fin pacífico a su vida”.

    Jacquelyn Kilmer, Esq., presidente de Harlem United, dijo: “Harlem United nació en el sótano de una iglesia, donde las personas que morían de SIDA podían recibir apoyo; donde no morirían solas en las calles. Aunque hemos crecido desde entonces, en un proveedor de servicios de salud y vivienda completo, basado en la comunidad, seguimos comprometidos con esa ética fundacional. Todos los enfermos terminales deben estar facultados para mantener el control de su atención médica al final de sus vidas”.

    Charles King, Presidente y director executivo de Housing Works, dijo: “Esta importante legislación ofrece una forma compasiva de permitir a todos los neoyorquinos, mentalmente competentes, con enfermedades terminales ejercer su autonomía y morir pacíficamente y con dignidad. En Housing Works, muchas personas de nuestra comunidad han tenido la agonizante experiencia de ver a sus seres queridos con enfermedades terminales sin tratamientos eficaces, sufrir y terminar sus días con una muerte innecesariamente dolorosa por el SIDA, perdiendo su autonomía y derecho a la autodeterminación cuando es más necesario. Dar a los neoyorquinos en estado terminal la posibilidad de escoger el tiempo, la manera y las circunstancias de sus propias muertes es un derecho humano fundamental que desde hace mucho tiempo es necesario”.

    Phyllis Magnus, vocero de Adirondack Voters for Change, dijo: “En las reuniones públicas en la región de los Tres Lagos, los testimonios personales en particular informaron a nuestro distrito electoral y a las comunidades adirondackas sobre los costos humanos de prolongar las muertes dolorosas, a pesar de los deseos del moribundo. Tres cuartas partes de los más de 500 miembros de la comunidad que respondieron a una encuesta de un periódico local dijeron ‘sí’ para ayudar a morir en la legislación. Apoyamos y seguimos trabajando sinceramente para promover esta compasiva legislación.”

    John A Wagner, Presidente de la Coalición Secular de New York, dijo: “Reconociendo que muchos neoyorquinos sufren innecesariamente al final de sus vidas, la Coalición Secular de New York apoya firmemente la aprobación de la ley de Ayuda Médica para Morir en Nueva York. Encabezado por la senadora Savino, la asambleísta Paulin y otros valerosos legisladores, el proyecto de ley ofrece salvaguardias adecuadas para los pacientes, sus familias y proveedores de servicios de salud, y sería un gran beneficio para muchos neoyorquinos. Instamos a la Legislatura y al Gobernador a promulgar ayuda para morir en Nueva York.”

    Un número creciente de organizaciones nacionales que representan a los profesionales de la salud han aprobado o tomado una posición neutral sobre la asistencia médica al morir porque alivia el sufrimiento intolerable y no hay evidencia de abuso o coerción que involucren esta práctica. Además de la American Medical Women’s Association, se incluyen la American Academy of Hospice and Palliative Medicine, la American Academy of Legal Medicine, la American Medical Student Association y la American Public Health Association.

    La ley Ayuda Médica para Morir de New York se basa en la Ley de Muerte con Dignidad de Oregon, Oregon’s Death With Dignity Act, que ha funcionado durante dos décadas sin un solo incidente documentado de abuso. Aparte de Nueva York, los legisladores de otros 26 estados han introducido medidads de ayuda para morir desde la muerte de Brittany Maynard, la californiana en estado terminal que se mudó a Oregón para acceder a su ley de Muerte con Dignidad, el 1 de noviembre de 2014. El Congreso está revisando la legislación que el Consejo de la Ciudad de DC aprobó para autorizar esta opción de cuidado de fin de vida.

  3. Medical Aid in Dying Act Introduced for 2017

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    Compassion & Choices New York today welcomed the reintroduction of the Medical Aid in Dying Act for 2017 (S.3151/A.2383), a bill to give New Yorkers the option to make end-of-life healthcare decisions that are right for them in the final stages of a terminal illness.

    The bill’s prime sponsors continue to be Senator Diane Savino (IDC-Staten Island) and Assemblymember Amy Paulin (D-Westchester). Joining Savino, Paulin and Compassion & Choices New York Campaign Director Corinne Carey at today’s news conference were Assembly Health Committee Chair Dick Gottfried (D-Manhattan), Senator Brad Hoylman (D-Manhattan) and Susan Rahn, a young mother from Rochester living with terminal breast cancer.

    The Medical Aid in Dying act was endorsed today by the New York StateWide Senior Action Council, End of Life Choices New York, Mobilizing Preachers & Communities (MPAC), Harlem United, Housing Works, Adirondack Voters for Change, and the Secular Coalition for New York.

    If enacted, the Medical Aid in Dying Act would allow New York to join six other states in providing mentally competent, terminally ill adults with the legal right to request a prescription to bring about a peaceful death. Oregon, where aid in dying has been legal for two decades, has been joined by Washington, Montana, Vermont, California, and Colorado. A law to legalize aid in dying has also been passed in Washington, D.C.

    “The option to end one’s suffering when facing the final stages of a terminal illness should be a basic human right, and not dependent upon one’s ZIP code,” Savino said. “Patients should not be forced to relocate to another state or to leave the country to control how their lives end. Our bill will enable mentally competent, terminally ill patients to choose to self-administer medication to bring about a peaceful death. I would be the first to fight for someone’s right to exhaust every medical intervention to sustain life. So too will I champion a terminally ill adult’s right to choose to end their suffering in the safe and regulated framework established by our bill.”

    “Mentally competent, terminally ill New Yorkers should have the choice whether to end their lives and under what circumstances. The experience from Oregon and other states shows that medical aid in dying is an end of life option that provides comfort to many dying people and their families,” Paulin said. “New Yorkers deserve this right. There is overwhelming public support for it. I look forward to working with my partners in the Assembly and the Senate to make medical aid in dying a reality in New York.”

    “This bill is about patient autonomy and dignity,” Gottfried, a co-sponsor of the bill, said. “For over a hundred years, New York law has recognized that adults with mental capacity have the right to refuse life-saving treatment. Morally and legally, they should have the right to end their suffering through medication if that is their own choosing. We had a thoughtful and passionate debate last year when we advanced the bill out of the Health Committee, and I look forward to moving the bill forward again this session towards Assembly passage.”

    “More and more states are giving patients facing terminal diagnoses the right to make important end-of-life decisions, including most recently Colorado and Washington, DC,” Hoylman, a co-sponsor, said. “New York needs to join this list by passing the Medical Aid in Dying Act. I hope my colleagues in Albany will pass this important legislation this session.”

    “New Yorkers overwhelmingly support aid in dying. While most will never choose aid in dying, they want the option because it provides comfort to those facing pain and suffering at the end of life,” said Corinne Carey, New York Campaign Director for Compassion & Choices. “There are few subjects more difficult to talk about than death and dying; but I believe New York is ready for a public discussion about aid in dying. We owe the sponsors of this bill a debt of gratitude. By helping our state to join six others and providing New Yorkers with the option – and option is the key word – to access medical aid in dying, they have shown a commitment to improving end of life care for all New Yorkers”

    Rahn was diagnosed with stage four breast cancer four years ago, and has been fighting the disease ever since. She has a 17-year-old son who is currently a high school senior.

    “I do not want to die. I was told that the prognosis for someone with my illness is about 36 months. While I have responded well to treatment, surpassing that prognosis, sadly there is no cure for my illness,” Rahn said. “I have dealt with significant pain and have even taken the same narcotics given in hospice. The best hospice and palliative care most likely won’t relieve my pain and suffering when I run out of treatment options.”

    “I don’t want my son to watch me linger, dying in a bed for what could be days or weeks. I won’t allow that memory to erase all the happy memories we share of our time together,” Rahn said. “People don’t have to agree with my choice to have aid in dying as an option but they should respect it. Now is the time for the Legislature and Governor to provide this option for me and for every other New Yorker.”

    The 2017 Medical Aid in Dying Act has been updated from last year to (1) clarify the definition of “capacity,” ensuring that a mentally competent, terminally ill adult must be able to communicate his or her request directly to a physician, and (2) require that a report from a mental health professional on the patient’s capacity to request aid in dying must be delivered to both attending and consulting physicians.

    Gene Hughes, of the Utica-based Resource Center for Independent Living, said: “At a recent Resource Center for Independent Living Community Conversation on medical aid in dying in Utica, Senator Savino came, listened and responded. The changes in the bill reflect the concerns raised, and that means a great deal to us. These are smart changes. It’s clear that the sponsors care deeply about passing a bill that’s right for New Yorkers. This is that bill.”

    Maria Alvarez, Executive Director, New York StateWide Senior Action Council, said: “The membership of New York StateWide Senior Action Council held lively and thorough discussions that spanned two Annual Conventions and chapter meetings throughout the state. After careful deliberation and much discussion, our membership voted to support the aid-in-dying bill. Understanding that it requires steps such as two thorough medical evaluations and that it must be self-administered, this bill is a resource which is available for those who choose to do so.”

    Rev. Johnnie Green, Pastor, Mount Neboh Baptist Church, and CEO, MPAC (Mobilizing Preachers & Communities), said: “Preachers across New York spend a great deal of time helping comfort individuals and families during illness and death. We are the ones called to the beside to witness the suffering of dying people and their families. Talking about death and dying, particularly in African American communities, is too often taboo, and we need to change that. Opening up honest conversations about how people want to be cared for at the end of their lives is something we have to do, and that’s why MPAC strongly supports legislation that would allow people the freedom to ask for medical aid in dying.”

    Laurie Leonard, Executive Director, End of Life Choices New York, said: “Advances in medical technology have extended our life spans, but they have also caused some people to be trapped in a zone of suffering for their final weeks or months. Every mentally competent, terminally ill adult should have the right to choose a peaceful end to their life.”

    Jacquelyn Kilmer, Esq., CEO, Harlem United, said: “Harlem United was born in the basement of a church, where people dying from AIDS could receive support, where they wouldn’t die alone on the streets. While we’ve grown since then into a full-fledged, community-based healthcare and housing provider, we remain committed to that founding ethic. All terminally-ill patients should be empowered to maintain control of their medical care at the end of their lives.”

    Charles King, Housing Works President & CEO, said: “This important legislation offers a compassionate way to allow all mentally competent New Yorkers with terminal illness to exercise their autonomy and die peacefully and with dignity. At Housing Works, so many in our community have had the excruciating experience of watching terminally ill loved ones run out of effective treatments, suffer and die unnecessarily painful deaths from AIDS, along the way losing their autonomy and right to self-determination when it’s most needed. Giving terminally ill New Yorkers the ability to choose the time, manner and circumstances of their own deaths is a long overdue basic human right.”

    Phyllis Magnus, spokesperson, Adirondack Voters for Change, said: “In public meetings in the Tri-Lakes region, personal testimonies in particular informed our constituency and Adirondack communities on the human costs of prolonging painful deaths, despite the wishes of the dying individual. Three-quarters of over 500 community members responding to a local newspaper poll said ‘yes’ to aid in dying legislation. We wholeheartedly support and continue to work to promote this compassionate legislation.”

    John A Wagner, Chair of the Secular Coalition for New York, said: “Recognizing that many New Yorkers suffer unnecessarily at the end of their lives, the Secular Coalition for New York strongly supports passage of the Medical Aid in Dying Act in New York. Spearheaded by Senator Savino, Assemblymember Paulin and other courageous legislators, the bill provides adequate safeguards for patients, their families and health care providers, and would be a great benefit to many New Yorkers. We urge the Legislature and Governor to enact aid in dying in New York.”

    A growing number of national organizations representing healthcare professionals have endorsed or taken a neutral position on medical aid in dying because it relieves intolerable suffering, and there is no evidence of abuse or coercion involving this practice. In addition to the American Medical Women’s Association, they include the American Academy of Hospice and Palliative Medicine, American Academy of Legal Medicine, American Medical Student Association and American Public Health Association.

    New York’s Medical Aid in Dying Act is closely modeled after Oregon’s Death With Dignity Act, which has worked as intended for two decades without a single documented incident of abuse. Aside from New York, legislators in 26 other states have introduced aid-in-dying bills since the death of Brittany Maynard, the terminally ill Californian who moved to Oregon to access its Death with Dignity Act, on Nov. 1, 2014. Congress is reviewing legislation the D.C. City Council approved to authorize this end-of-life care option.

  4. Representative Lou Kafka and Senator Barbara L’Italien File End of Life Options Act

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    Compassion & Choices thanked Representative Lou Kafka and Senator Barbara L’Italien today for filing the End of Life Options Act that would give terminally ill, mentally capable adults diagnosed with 6 months or less to live the option, if they wish, to obtain a prescription from their doctor to self-administer a medication that will provide them with a peaceful death.

    “We are very grateful to Representative Kafka and Senator L’Italien for honoring their constituents’ wishes by enacting this legislation,” said Marie Manis, Massachusetts Campaign Manager for Compassion & Choices. “Every terminally ill adult should have the freedom and liberty to make their own decisions about how they want to die in comfort and peace, in consultation with their family, physicians and spiritual leaders.”

    Over the next two weeks, Representatives and Senators will be signing onto the bill as co-sponsors.  It will then be assigned to a committee before moving forward in this legislative session.

    “I first filed aid in dying legislation in 2009 at the request of a constituent, Mr. Al Lipkind, who was dying from stomach cancer.  There was no cure for him, and he was going to die, but he wanted the option to do it on his terms.  Al died that year, and thanks to him and the many others who shared with me their stories over the years, I have only grown more passionate about this important issue,” stated Representative Lou Kafka.  “Ultimately, Al did not have this option; I do not know if in the end he would have chosen it, but it is a choice that he and others like him should have had.  We can’t sit in judgement of those in such personal pain; everyone must be allowed to make their own choice in accordance with their own beliefs.”

    “I am a strong believer that every person should have the power to control and make decisions regarding his or her own body, and that autonomy should not end when one reaches the end of his or her life. We owe it to those who are faced with terminal and painful illnesses to allow them to make the choice to finish life with dignity, grace, and minimal suffering.” Said Senator Barbara L’Italien. “I am honored to file this bill in the Senate and to work with Rep. Kafka, who has advocated for this issue so passionately for the past 8 years.”

    Polls show that 70 percent of Massachusetts voters support aid in dying, and that number continues to grow. Opinion polls, letters to the editor and a growing citizen movement all signal that people across the Commonwealth want the option of aid in dying for mentally capable, terminally ill adults. Similar laws have been enacted in six states across the nation, including Colorado, California, Oregon, Washington, Montana, and Vermont — with 21 states filing aid in dying legislation in 2017.

  5. Dying Cancer Patient Leads Suit Asserting Hawai‘i Law Allows Medical Aid in Dying

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    Compassion & Choices holds press conference to announce multi-pronged approach.

    Compassion & Choices holds press conference to announce multi-pronged approach.

    Alston Hunt Floyd & Ing and Compassion & Choices filed suit on Wednesday on behalf of a Hawai‘i resident with terminal cancer, John Radcliffe, and a physician asserting the Hawai‘i constitution and existing state law allow the practice of medical aid in dying. Medical aid in dying gives mentally competent, terminally ill adults the option to request a doctor’s prescription for medication they can take to peacefully end an unbearable dying process peacefully.

    In conjunction with filing Radcliffe et al. v. State of Hawai‘i in the First Circuit Court of Hawai‘i, Compassion & Choices Hawai‘i has launched a legislative campaign as the second part of a dual approach to giving Hawai‘i residents definitive access to medical aid in dying. A bill is nearing final draft and will be announced at the opening of the Legislature on Jan. 18 with broad support from lawmakers.

    A Nov. 2016 statewide survey by Anthology Marketing Group showed 80 percent of Hawai‘i voters support medical aid in dying, across all demographics including age, race, religion and geographic location. Six other states explicitly authorize aid in dying: Oregon, Washington, Vermont, Montana, California and Colorado; there is not a single documented case of abuse or coercion.

    “We must pursue every path to make medical aid in dying an accessible option for terminally ill adults in Hawai‘i as soon as possible,” said Compassion & Choices Hawai‘i Campaign Manager Mary Steiner. “Mr. Radcliffe can’t wait and see whether the courts or the legislature will ultimately resolve this question, but our hope is that this option will be made available to him as soon as possible. By filing litigation now, we have put the process in motion on all fronts.”

    Compassion & Choices won a similar suit on behalf of terminally ill patient plaintiff Bob Baxter in Montana in 2009 when the Montana Supreme Court ruled: “… we find no indication in Montana law that physician aid in dying provided to terminally ill, mentally competent adult patients is against public policy.”

    About the Plaintiffs

    Please use attached photo of plaintiff John Radcliffe, atty Anderson Meyer, pollster Barbara Ankersmith, C&C HI campaign manager Mary Steiner.

    Plaintiff John Radcliffe, attorney Anderson Meyer, pollster Barbara Ankersmit, C&C HI campaign manager Mary Steiner.

    John Radcliffe, 74, is a resident of Honolulu, Hawai‘i. He was diagnosed in June 2014 with incurable colon cancer that has metastasized to his liver. He is currently undergoing his 43rd round of chemotherapy. He has been to the emergency room 15 times and had three extended hospital stays.

    Dr. Charles Miller is board certified in internal medicine, medical oncology, and hematology. He served for 30 years in the U.S. Army Medical Department, was chief consultant to the Surgeon General and spent nine years as chief of hematology at Kaiser Medical Center in Honolulu.

    Compassion & Choices is the nation’s oldest, largest and most active nonprofit organization committed to improving care and expanding choice at the end of life. Leading the end-of-life choice movement for more than 30 years, we support, educate and advocate. www.CompassionAndChoices.org/hawaii.

  6. D.C. Mayor Signs Death With Dignity Act

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    Compassion & Choices thanked D.C. Mayor Muriel Bowser today for signing the D.C. Death with Dignity Act that would give mentally capable, terminally ill adults the option of medical aid in dying to end unbearable suffering. The D.C. Council approved the bill on Nov. 15 by a veto-proof 11-2 margin.

    “We are very grateful to Mayor Bowser and the D.C. Council for honoring their constituents’ wishes by enacting this legislation,” said Donna Smith, D.C. field and legislative manager for Compassion & Choices. “Every terminally ill adult should have the freedom and liberty to make their own decisions about how they want to die in comfort and peace, in consultation with their family, physicians and spiritual leaders.”

    After the mayor’s office transmits the bill to Congress, it will have 30 days in session to review it and to pass a resolution preventing the law from being enacted, according to D.C. Legislative Process. The District will become the 7th jurisdiction to authorize this medical practice unless Congress chooses to intervene.

    Five of the six African-American Council members supported the legislation after the predominantly African-American D.C. Commission on Aging endorsed it. Two-thirds of D.C. residents (67%) support the end-of-life care option of medical aid in dying, according to a July 2015 Lake Research poll.

    “The Mayor has now joined with the overwhelming majority of District residents and members of the D.C. Council to support the Death with Dignity bill,” said bill author Mary Cheh (D-Ward 3). “This is our thoughtful, local choice, and Congress should respect it.”

    The bill signing follows the recent enactment of similar laws in Colorado on Nov. 8 and in California in Oct. 2015, showing strong public support across jurisdictions of diverse sizes and demographics across the nation. Medical aid in dying is authorized in four other states with a combined 30+ years of experience with the practice: Oregon (enacted in 1997), Washington (enacted in 2008), Montana (enacted via state Supreme Court ruling in 2009) and Vermont (enacted in 2013).

    “I’m doing everything I can to live. But I have advanced ovarian cancer and will die from it,” said D.C. resident Mary Klein, who has incurable ovarian cancer and is featured in a YouTube video about why she supports medical aid in dying (www.youtube.com/watch?v=ZziF0U79jkA&feature=youtu.be). “When I have only a few more months to live, and if I’m in intolerable pain, I’d like the option of taking medication so that I can have a peaceful and dignified death.”

    “As an internist and endocrinologist for 45 years, I know the limits of modern medicine,” said Dr. Omega Silva, who has three cancer diagnoses, was the first woman president of the Howard University Medical Alumni Association and is a former president of the American Medical Women’s Association, which supports medical aid in dying. “That’s why I want this end-of-life care option to ensure I do not have to suffer needlessly in my last months, weeks or days of life.”

    A growing number of national organizations representing healthcare professionals have endorsed or taken a neutral position on medical aid in dying because it relieves intolerable suffering and there is no evidence of abuse or coercion involving this practice. In addition to the American Medical Women’s Association, they include the American Academy of Hospice & Palliative Medicine, American Academy of Legal Medicine, American Medical Student Association and American Public Health Association.

    “My husband, Sean, died in extreme pain from HIV-exacerbated mesothelioma, ready to be done but with no options,” said Michael Kaplan, who has lived with HIV since 1992 and Type 1 diabetes since 1980, and was the husband of late reality-TV star Sean Sasser, an HIV activist. “I urge Congress to allow this bill to become law so others will not be forced to suffer needlessly while waiting for the inevitable.”

  7. Health on The Hill: LGBT Elected Officials = Aid-in-Dying Bills

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    Mark Dann, C&C Federal Affairs Director

    Mark Dann, C&C Federal Affairs Director

    Collaboration with the LGBT community is critical to the overall success of end-of-life advocacy throughout the country. If not for the LGBT Caucus in California, there would not be an aid-in-dying law there now. All seven members of the California LGBT Caucus voted for the bill. Three Caucus members were co-sponsors including, at the time, Speaker of the Assembly Toni Atkins and primary sponsor Assemblywoman Susan Eggman.

    So many key legislators are members of the LGBT community whether in California, New Jersey or Maryland. The more LGBT legislators there are in a chamber, the better the chances of an aid-in-dying bill becoming law

    That’s why we support and attended the Victory Fund’s LGBT International Leaders Conference. The Victory Fund helps to train and steward members of the LGBT community who want to run for public office. At the conference we were able to connect with numerous legislators about aid-in-dying bills in their states and future legislators looking to support and position themselves on our issues. We look forward to closer collaboration between our two organizations. If you are thinking about running, check out some of their trainings. They are a critical element in helping you effect change.

     

  8. Mayoría De Hispanos Apoyan La Ayuda Médica Para Morir En Los Estados Unidos

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    Miguel Carrasquillo and C&C National Latino Communications Manager Patricia A. González-Portillo

    Miguel Carrasquillo y Patricia A. González Portillo, Gerente Nacional De Comunicaciones en Español

    Cuando mi amigo Miguel Carrasquillo de 35 años tomó su último aliento en junio, hizo un llamado a los latinos para que aceptaran la ayuda médica para morir y evitar el sufrimiento insoportable que vivió  – algo que no estuvo disponible para él.

    Miguel se convirtió en el primer defensor latino de la ayuda médica para morir para enfermos terminales, al grabar un video en Inglés y Español, para instar a los legisladores de todo Estados Unidos y sus territorios, incluyendo Illinois y su natal Puerto Rico, para que se autorizaran leyes que permitieran dicha ayuda médica para morir. Miguel era católico, y con orgullo se refería a sí mismo como el “Brittany Maynard latino’.

    Han pasado seis meses desde que murió Miguel en Puerto Rico a causa de un tumor cerebral agresivo que le provocó dolores fuertes de cabeza, pérdidas de conocimiento así como descargas eléctricas por todo su cuerpo.

    Y el dia de hoy, me da un gran placer anunciar que el 69% de los hispanos de todo el país, apoyan la ayuda médica para morir, según un sondeo nacional realizado por LifeWay Research. Los hispanos es el segundo grupo que más están a favor de este tipo de medidas, sólo por detrás de los blancos (71 %) y por delante de los afroamericanos (53 %).

    Dicha encuesta llega dos semanas después de que CNN en Español transmitió una poderosa historia que acreditó a Compassion & Choices por sus avances en el movimiento de ayuda médica para morir en todo Estados Unidos.

    Hace un mes, en la noche de elecciones, cuando los votantes de Colorado aprobaron la ley de Opciones de Fin de Vida, tanto  hombres como  mujeres, hispanos y blancos y personas con títulos o sin estudios universitarios, dijeron que apoyaban la propuesta, según la encuesta realizada para The Associated Press y estaciones de televisión en Colorado.

    Y esta semana, Compassion & Choices lanzó una campaña bilingüe estatal para educar a los enfermos terminales de Colorado, sus familias y proveedores médicos, sobre los beneficios y requisitos de la nueva ley de ayuda médica para morir, la cual se espera entre en vigor a fin de este mes. La campaña es muy parecida a la que lanzamos en California a principios de este año así como en Nueva York el mes pasado.

    Nuestra campaña latina continuará, así como nuestros esfuerzos para educar a los latinos, profesionales médicos y organizaciones de salud en todo el país.

    El 3 de junio recibí la última llamada de Miguel. Su voz era frágil. Tenía mucho dolor, pero me recordó que mantuviera viva su causa de ayuda médica para morir entre los latinos después de su muerte.

    Miguel murió dos días después, pero logró tanto al final de su vida desafiando los tabús que rodean sobre la muerte y por extensión, la ayuda médica al morir- que persisten dentro de nuestra cultura latina. Miguel hizo un llamado a su comunidad, y toda la nación, a hablar abiertamente con sus médicos sobre el tipo de cuidado que desean para el final de la vida.

    Me pregunto si los resultados de la encuesta nacional de esta semana tuvieron algo que ver con el apoyo de Miguel.

    Creo firmemente que si.

    Click here to read Patricia’s blog in English

  9. Majority of Hispanics in U.S. Support Medical Aid in Dying

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    Miguel Carrasquillo and C&C National Latino Communications Manager Patricia A. González-Portillo

    Miguel Carrasquillo and C&C National Latino Communications Manager Patricia A. González-Portillo

    As my 35-year-old friend Miguel Carrasquillo took his last breath in June, he urged fellow Latinos to embrace the option of medical aid in dying to prevent the unbearable suffering that he experienced because it was not available to him.

    Miguel became Compassion & Choices’ first terminally ill Latino advocate for medical aid in dying when he recorded videos in English and in  Spanish to urge legislators in his native Puerto Rico and his former home states of Illinois and New York to pass medical aid-in-dying legislation. A Catholic, Miguel proudly referred to himself as the “Latino Brittany Maynard.”

    Six months have passed since Miguel died in Puerto Rico from an aggressive brain tumor that caused severe headaches, blackouts and electric shocks throughout his body.

    And today, it gives me great pleasure to announce that 69% of Hispanics nationwide support medical aid in dying, according to a new online survey conducted by LifeWay Research.

    This survey comes just two weeks after CNN en Español aired a very powerful story that credited Compassion & Choices for advancing the medical-aid-in-dying movement in the United States.

    One month ago, when Colorado voters passed the End-of-Life Options Act on Election Night, both men and women, Hispanics and whites, and people with and without college degrees said they backed the proposal, according to exit polling conducted for The Associated Press and television networks in Colorado.

    This week, Compassion & Choices launched a statewide bilingual campaign in Colorado to educate terminally ill Coloradans, families and medical providers about the benefits and requirements of the state’s new medical aid-in-dying law that is expected to take effect later this month. The campaign mirrors one we launched in California earlier this year and in New York last month.

    Our outreach to Latinos will continue, as will our efforts to educate Hispanics, medical professionals and healthcare organizations throughout the country.

    On June 3, I received Miguel’s last call. His voice was frail. He was in so much pain, but he reminded me to keep the medical aid-in-dying issue alive among Latinos after he was gone.

    Miguel died two days later, but he accomplished so much at the end of his life by challenging taboos surrounding death — and by extension, medical aid in dying — that persist within the Latino culture. He urged his community, and the entire nation, to speak openly to their doctors about the kind of care they want at the end of life.

    I wonder whether the results of this week’s national survey had anything to do with Miguel’s support.

    I strongly believe they did.

  10. Compassion & Choices Lanza Campaña Bilingüe Para Educar a Colorado Sobre ley de Ayuda Médica Para Morir

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    Compassion & Choices lanzó hoy una campaña estatal bilingüe para educar a los residentes de Colorado con enfermedades terminales, sus familiares y proveedores de salud, sobre los beneficios y requisitos de la nueva ley de muerte asistida que se espera entre en vigor este mes.

    Los 30 puntos de margen de victoria que obtuvo la Proposición 106 en Colorado, demuestran un fuerte apoyo público a la opción de ayuda médica para morir en prácticamente todos los grupos demográficos del estado. Tanto hombres como mujeres, hispanos y blancos y personas con o sin títulos universitarios dijeron respaldar la propuesta, de acuerdo con una encuesta realizada por  Associated Press (Prensa Asociada) y las redes de televisión en Colorado. A nivel nacional, el 69% de los hispanos apoya la ayuda médica al morir, según una nueva encuesta realizada por  LifeWay Research.

    La ley en Colorado permitirá a los adultos con enfermedades terminales con menos de seis meses de vida y en pleno uso de sus facultades mentales, la opción de solicitar una prescripción médica, si ellos lo desean, para poner fin al dolor insoportable y morir pacíficamente en su sueño.

    Cuando tome efecto la Propuesta 106 de Colorado, End of Life Options Act (Opciones al Final de Vida), aprobada por los votantes de Colorado, el 18% de la población de Estados Unidos vivirá en uno de seis estados que autorizan este tipo de opción de fin de vida.

    “La Campaña de Acceso de Colorado se creó en base a nuestros 19 años de experiencia, que ayuda a implementar las leyes de ayuda médica para morir en los cinco estados que autorizan la muerte asistida”, dijo Kat West, directora nacional de póliza y programas para Compassion & Choices. “Por eso es crítico que los residentes de Colorado empiecen a hablar con sus médicos ahora para saber si los apoyan en caso de ser diagnosticados con una enfermedad terminal y si desean esta opción. Hay personas con enfermedades terminales en este momento que necesitan esta ley, por lo que es urgente que los médicos entiendan esta práctica médica compasiva y que respeten las decisiones de las personas con enfermedades terminales que desean esta opción para la comodidad y tranquilidad que trae”.

    Matt Larson,  diagnosticado con cáncer cerebral en la primavera del 2015, a la edad de 35 años.

    Matt Larson, diagnosticado con cáncer cerebral en la primavera del 2015, a la edad de 35 años.

    Matt Larson,  diagnosticado con cáncer cerebral en la primavera del 2015, a la edad de 35 años.

    Matt Larson, abogado de Denver que fue diagnosticado con cáncer cerebral en la primavera del 2015, a la edad de 35 años, dijo que él y su esposa Kelly tienen una sensación de alivio.

    “La mayoría de nosotros ha vivido un diagnóstico devastador o conoce a alguien que lo ha vivido. Por eso podemos comprender y sentir empatía por las personas que necesitan tomar decisiones tan personales y difíciles sin la intervención del gobierno, independientemente de una persuasión política”, afirmó Larson.  “Son muchas preguntas que uno enfrenta con un diagnóstico como yo lo hice.  Como pacientes – aún aquellos que no tienen un diagnóstico terminal – debemos empezar a hablar con nuestros médicos y otros proveedores de salud ahora mismo. Por eso estoy tan agradecido con Compassion & Choices por ayudarnos aquí en Colorado a educar a los residentes, médicos, farmacéuticos y otros para que las personas que tienen que tomar esas decisiones difíciles, lo hagan con la cantidad de  información que ellos – y sus familias – desean y necesitan “.

    Julie Selsberg and father, Charles Selsberg, who died from ALS.

    Julie Selsberg no desea que otras personas sean obligadas a vivir la agonía que vivió su padre de ALS.

    Julie Selsberg afirmó que no desea que otras personas sean obligadas a vivir la agonía que vivió su padre de ALS antes de que dejara de comer y beber de manera voluntaria para poner fin a su sufrimiento.

    “Estamos muy orgullosos de que fue una campaña transparente y verdadera sobre la ayuda médica para morir”, dijo Selsberg, co-peticionaria de la Proposición 106. “Hablamos con los votantes sobre lo que hace la ley de Opciones al Final de la Vida, lo que no hace, quién califica y cómo funciona. Se contestaron preguntas de individuos, reporteros, editores y otros grupos comunitarios que realmente querían estar seguros de que esto era lo correcto para nuestro estado. Y lo es. Una mayoría abrumadora – el 65% – entiende las provisiones de la ley de Opciones al Final de la Vida y apoya el derecho de los pacientes, con sus médicos y sus familias, a tomar esas decisiones personales de fin de vida “.

    Como parte de la Campaña de Acceso de Colorado, Compassion & Choices brindará educación y ayuda técnica para los médicos, proveedores de salud, y adultos con enfermedades terminales, sobre todas las opciones de cuidado de fin de vida para aliviar el sufrimiento intolerable, incluyendo cuidados de hospicio, cuidados paliativos, y la ayuda médica para morir.

    La Asociación Médica de Colorado se encuentra entre un grupo de proveedores de salud, hospitales, instalaciones médicas y de cuidados de fin de vida, así como   organizaciones no lucrativas, que trabajan con Compassion & Choices para asegurar que todos los residentes de Colorado comprendan que la ayuda médica para morir es una opción de fin de vida legítima y confiable.

    “Es muy importante que los médicos entiendan cómo responder a la petición de una persona con una enfermedad terminal que pida la ayuda médica para morir”, dijo el Dr. David Grube, director médico nacional de Compassion & Choices, quien ha escrito prescripciones médicas autorizadas por la ley de Muerte con Dignidad de Oregón. “La respuesta del médico deberá incluir una evaluación de la capacidad mental del paciente para hacer una decisión informada, revisando tratamientos previos del paciente y ofrecerle alternativas de muerte asistida médica, así como cuidados terminales de hospicio y cuidados paliativos”.

    Las personas de Colorado con enfermedades terminales, sus familiares, médicos y farmacéuticos pueden obtener información bilingüe sobre la ley al visitar:

    compassionandchoices.org/colorado o al mandar un correo electronico a [email protected]. Los médicos podrán tener acceso gratuito al programa de consulta de Compassion & Choices Doc2Doc para hablar con doctores que tienen años de experiencia en cuidados de fin de vida, incluyendo la ayuda médica para morir. Los farmacéuticos también podrán tener acceso al programa de consulta Pharmacist2Pharmacist.  

    No hay ninguna evidencia de abuso en los cinco otros estados autorizados que cuentan con más de 30 años colectivos de experiencia en esta práctica médica: Oregón (desde 1998), Washington (desde 2009), Montana (desde 2010), Vermont (desde 2013) y California (desde junio 2016). El Distrito de Columbia está a punto de convertirse en la séptima jurisdicción de los Estados Unidos donde la ayuda médica para morir está autorizada para los adultos con enfermedades terminales después de que el Consejo de D.C. aprobó la ley  Muerte con Dignidad, con un margen a prueba de veto de 11-2.

    Los defensores de la ayuda médica para morir como Brittany Maynard, quien murió el 1 de noviembre del 2014 tras mudarse de California a Oregón para utilizar su ley de Muerte con Dignidad, inspiró a que se autorizara esta ley en California, D.C. y Colorado, lo cual incitó a legisladores de 18 estados a que presentaran proyectos de ley similares. Durante el año pasado, varios residentes de Colorado como Julie y Matt,  expusieron sus historias para ayudar a ilustrar la importancia de las opciones de fin de vida.